Primo Vascular System. Storia travagliata di una scoperta fondamentale – Prima parte

La Medicina Tradizionale Cinese e gran parte delle medicine complementari che si fondano sul principio della bioenergia basano le loro teorie, le diagnosi e le terapie sul concetto di Qi, che in occidente viene reso come soffio o energia vitale. Questa energia sottile circola lungo una rete di canali energetici che chiamiamo meridiani.

Secondo la MTC, le patologie sono conseguenza di stati di eccesso o di carenza di Qi. L’agopuntura tratta questi squilibri energetici mediante l’infissione di aghi metallici in punti ben definiti, detti agopunti, disseminati lungo tali canali. Un misterioso fenomeno che ha attirato per generazioni l’attenzione della comunità scientifica internazionale è rappresentato dal fatto che, malgrado l’agopuntura annoveri migliaia di anni di successi, nessuna solida spiegazione scientifica è mai stata proposta per giustificare, dal punto di vista anatomico e fisiologico, l’esistenza dei meridiani. Fino ad ora infatti, secondo la Medicina Occidentale, ai meridiani non è ancora stato riconosciuto alcun fondamento anatomico e gli effetti dell’agopuntura vengono spiegati con meccanismi nervosi riflessi, vasomotori, endocrini e immunitari.

Tuttavia, la soluzione di questo millenario enigma potrebbe essere alla conclusione e sembra risiedere in uno speciale sistema circolatorio, diverso dal sistema circolatorio sanguigno e dal sistema linfatico, scoperto circa 60 anni fa da uno studioso coreano e rimasto celato alla comunità scientifica per decenni. Tale studioso si chiamava  Bong-Han Kim e il sistema da lui scoperto ha preso il suo nome e si chiama Sistema dei Dotti di Bong-Han, anche se ultimamente si preferisce usare il termine di Primo Vascular System (PVS).

Rare immagini di Bong-Han Kim

La scoperta del PVS è un interessante capitolo di storia della Scienza e vale la pena di ripercorrerla. Bong-Han Kim (BH Kim) nacque nel 1916 a Seoul, in Corea, e si laureò in Medicina dell’Università Kyungsung nel 1940, mentre la Corea era sotto il dominio del Giappone. Dopo la laurea, lavorò nel dipartimento di Fisiologia dell’Università di Kyungsung. Nel 1945, quando il Giappone si ritirò dalla Corea, dopo aver perso la seconda guerra mondiale, la Kyungsung University cambiò il suo nome in Seoul National University e, poco dopo, BH Kim divenne assistant professor presso il Korea University Hospital.

Nel 1950, all’inizio della guerra di Corea, BH Kim si trasferì dal Sud alla Corea del Nord anche se non sembrava avesse una forte preferenza ideologica per il comunismo. Si pensa che appartenesse a un gruppo di scienziati sudcoreani trasferitisi nel Nord durante la guerra, senza rendersi conto che il paese sarebbe stato poi diviso.

Non è molto chiaro quando BH Kim scoprì l’esistenza di questo nuovo sistema, che lui (o il governo nordcoreano) in seguito chiamò Sistema dei dotti di Bong-Han e che è legato all’essenza stessa della medicina orientale.

Intorno al 1957, BH Kim era uno dei membri coinvolti nel tentativo di creare un importante istituto di ricerca medica nella Repubblica Democratica Popolare di Corea, cioè la Corea del Nord. La nuova direzione politica presa dalla Corea del Nord a quel tempo era basata sullo “spirito di autosufficienza”. Nell’aprile 1956, durante la terza riunione del Partito Comunista nordcoreano, il leader Kim Il Sung enfatizzò la medicina cinese e ordinò di fondare un istituto di ricerca scientifica medica per tale medicina, che per l’occasione fu ribattezzata medicina orientale.

Pertanto, Bong-Han Kim seguì con impegno le direttive del Partito Comunista, anche perchè si sentiva vulnerabile per non aver mai mostrato una forte ideologia. Per la prima volta nella storia della Scienza,  uno scienziato medico, ben istruito nelle scienze mediche occidentali e in possesso anche di una certa familiarità con la medicina orientale, si dedicò ad analizzare il concetto dei meridiani energetici (sistema Kyungrak nella lingua coreana) utilizzando metodiche e strumenti scientifici occidentali.

Il 18 agosto 1961, al Simposio Scientifico della Scuola di Medicina di Pyungyang, BH Kim riferì la sua scoperta di una nuova struttura anatomica responsabile delle risposte alla stimolazione elettrica degli agopunti. La presentazione era intitolata Research on the Real Entity of Kyungrak System. Nel 1962, il contenuto del suo rapporto fu pubblicato (il primo report di BH Kim) dall’Istituto Nazionale per la Stampa Scientifica. La sua ricerca si occupava delle proprietà elettriche e delle risposte di un organo, scoperto di recente, composto da punti terapeutici e meridiani, che in precedenza erano stati considerati semplicemente entità astratte. Gli studi condotti ed i risultati ottenuti non erano molto diversi da quelli di altri ricercatori nel campo  dell’agopuntura. Tuttavia, il nuovo aspetto della sua relazione era che metteva in relazione le risposte fisiologiche ai punti terapeutici con una struttura anatomica reale di cui non si sapeva in precedenza l’esistenza. La ricerca fu eseguita da scienziati specializzati in medicina occidentale e orientale e da molti dei suoi giovani ricercatori e studenti che si erano trasferiti dalla Corea del Sud alla Corea del Nord. Una volta gli fu chiesto come avesse scoperto il sistema Kyungrak, mentre tanti altri scienziati avevano provato ma fallito. Rispose che era possibile a causa della sua assoluta fede nell’esistenza del sistema Kyungrak e della sua persistenza anche dopo centinaia e migliaia di fallimenti. Ha detto che la sua forte convinzione nell’esistenza del sistema Kyungrak lo ha spinto a cercarlo fino a quando non è stato rivelato.

Il 30 novembre 1963, BH Kim ei suoi colleghi presentarono un report intitolato On the Kyungrak System presso il Kyungrak Research Institute. Durante la discussione sul report, fu suggerito di intitolare questo nuovo organo allo scopritore Bong Han Kim, un evento eccezionalmente insolito in Corea del Nord. Da allora, l’organo venne chiamato Sistema di Bonghan. Il contenuto della presentazione fu pubblicato nel Journal of the Academy of Medical Sciences della Repubblica Popolare nordcoreana nello stesso anno, e questo è stato il secondo report di BH Kim. Come vedremo dettagliatamente in seguito, il Sistema di Bonghan si compone di dotti, organelli e corpuscoli e di un fluido che scorre all’interno, detto liquor di Bonghan.

Tratto da: Shin HS, Johng HM, Lee BC, Cho SI, Soh KS, Baik KY, Yoo JS, Soh KS. Feulgen reaction study of novel threadlike structures (Bonghan ducts) on the surfaces of mammalian organs. Anat Rec B New Anat. 2005 May;284(1):35-40.
doi: 10.1002/ar.b.20061. PMID: 15898080.

Gli esperimenti descritti nel secondo report erano molto più sofisticati di quelli descritti nel primo. Per questi complicati studi, il governo nordcoreano aveva fornito a BH Kim e ai suoi colleghi microscopi ottici ed elettronici all’avanguardia, vari strumenti analitici, traccianti radioisotopici e vari reagenti, importati dai paesi dell’Europa orientale. Sono stati riportati molti nuovi risultati scientifici e affermazioni, incluse le affermazioni secondo cui i corpuscoli di Bonghan sono presenti non solo nei punti terapeutici, ma anche in tutto il corpo, come negli strati interni del corpo, tra i punti terapeutici e all’interno dei vasi linfatici e sanguigni; che il corpuscolo mostra attività elettriche uniche e che il liquor di Bonghan possiede importanti sostanze biochimiche e nucleotidi, soprattutto DNA, molto più di altri organi. Inizialmente, BH Kim definì questi nucleotidi come particelle contenenti DNA, ma in seguito si scoprì che erano cellule molto piccole con proprietà uniche e importanti.

Il secondo report ebbe un enorme successo e venne anche tradotto in inglese e in altre lingue occidentali. Il governo diede ancor più sostegno a questa ricerca, che si fece più completa e dettagliata. Nell’aprile del 1965, durante il primo simposio della Kyungrak Research Society, BH Kim e i suoi colleghi furono in grado di presentare con sicurezza il Sanal (che significa letteralmente “uovo vivo”), un nuovo tipo di cellula nel sistema Bonghan con proprietà autorigeneranti. Si dice che queste microcellule, inizialmente considerate semplici particelle di DNA a causa delle loro piccole dimensioni (∼1 μm), siano immagazzinate nei corpuscoli di Bong-Han. Articoli pubblicati di recente hanno dimostrato che queste microcellule esprimono biomarcatori tipici delle cellule staminali. Considerando che le cellule staminali embrionali furono scoperte nel 1963 e cellule staminali adulte furono trovate solo nel 2003, la scoperta delle sanal ha un’importanza scientifica significativa, sebbene le sanal sembrano essere diverse dalle note cellule staminali per dimensioni e proprietà. La presentazione di BH Kim fu pubblicata sul Journal of Chosun Medical Science nel 1965, che divenne il terzo report. Scientificamente, questo terzo report ha presentato informazioni complete e preziose sul Sistema di Bong-Han, che sono diventate estremamente utili per gli scienziati che attualmente studiano il sistema; questo era probabilmente il migliore dei suoi cinque rapporti. Oltre alle nuove e rivoluzionarie teorie biologiche, c’erano contenuti controversi che erano diversi dalle norme della biologia occidentale: la teoria Sanal; l’affermazione che il liquor di Bonghan (oggi chiamato primo-fluido) scorreva in una direzione opposta alla direzione del flusso sanguigno; l’affermazione che il sistema di Bonghan era composto da sottosistemi di circolazione multipli e indipendenti; e così via. I risultati sperimentali furono descritti in modo molto scientifico, sebbene la sezione che descrive il metodo utilizzato per identificare il sistema Bonghan non fosse così completa come nei normali articoli scientifici peer-reviewed.

Nel frattempo, il Partito Comunista della Corea del Nord sfruttò politicamente queste scoperte per pubblicizzare il suo spirito di autosufficienza e indipendenza dalla Cina e dalla Russia nel campo della scienza e per dimostrare al mondo le capacità dei ricercatori coreani nella scienza e nella tecnologia.

Il quarto report intitolato Sanal Theory fu pubblicato l’8 ottobre 1965. Questo trattava dettagliatamente delle sanal nel liquor di Bong-Han, mostrando la composizione delle sanal e le loro varie fasi cicliche, inclusa la loro divisione e conversione in cellule regolari, che sembrava essere simile ai processi di divisione e proliferazione delle comuni cellule. Anche il quinto report di BH Kim intitolato Blood Cells as Bonghan Sanals and their Renewal fu pubblicato nell’ottobre 1965, ma non attirò molta attenzione.

Poi, nel 1966, l’Istituto Kyungrak fu improvvisamente chiuso.

I capi che erano responsabili delle politiche relative alla salute e della ricerca medica furono tutti rimossi dalle loro posizioni. Alla fine del 1966, il governo nordcoreano dichiarò che da allora in poi avrebbe accettato e promosso le scienze biologiche basate sulla teoria genetica, cioè la teoria occidentale. Poco dopo, BH Kim e le sue pubblicazioni scomparvero completamente dalla Corea del Nord, ma il governo nordcoreano non ha mai rilasciato alcuna dichiarazione ufficiale sull’Istituto Kyungrak, su BH Kim e le sue pubblicazioni. Nel 1967, la comunità medica russa dichiarò ufficialmente che l’entità anatomica che rappresentava il sistema dei meridiani (il sistema di Bong-Han) non era mai stata dimostrata scientificamente, indicando che aveva deciso di non accettare la teoria di BH Kim.

Per anni, ci sono state molte speculazioni e voci diverse su questa strana situazione della completa scomparsa di un intero filone di ricerca scientifica, delle persone e dell’istituto coinvolti. Alcuni affermarono che BH Kim e il suo team avevano fabbricato le loro scoperte sperimentali. Tuttavia, i risultati delle recenti attività di ricerca sullo stesso sistema hanno dimostrato che i risultati di questa ricerca sono corretti, anche se molto resta ancora da studiare per verificare tutti i risultati del suo studio. Alcuni hanno affermato che tutte le scoperte scientifiche di BH Kim sono state scartate dal governo nordcoreano perché il suo gruppo di ricerca aveva usato esseri umani per lo studio e li aveva trattati in modo disumano.

Sebbene non confermate da altre fonti, esistono dichiarazioni scritte che sembrano spiegare al meglio questa strana situazione. In pratica, BH Kim fu vittima di una lotta di potere tra due giganti politici nordcoreani, Kim Il Sung e Keum Chul Park (KC Park), che era il secondo al comando del Partito Comunista. Dopo la morte di Stalin, KC Park iniziò a guadagnare più potere e il sostegno della Russia. A questo punto Kim Il Sung cercò di sbarazzarsi degli alti dirigenti politici sostenuti dalla Russia, ma non riuscì a rimuoverli tutti. Nel frattempo, KC Park decise di utilizzare la fama che BH Kim aveva acquisito nella scienza per il suo guadagno politico personale. Gli fornì i migliori strumenti scientifici disponibili nel mondo, i migliori scienziati dell’intero paese e fondi illimitati. Inoltre, KC Park inserì sua figlia, laureata in biologia, Jung Sik Park nel gruppo di ricerca di BH Kim. Ben presto, il sostegno che BH Kim aveva ricevuto da KS Park divenne oggetto di invidie da parte degli scienziati nordcoreani e dei membri del Partito Comunista.

Poiché i risultati scientifici di BH Kim e JS Park ricevevano attenzioni nazionali e internazionali e poiché KC Park ne trasse vantaggi politici, Kim Il Sung si sentì minacciato. Pertanto, fece in modo di diffondere aperte critiche a BH Kim e  KC Park per aver diffuso false scoperte scientifiche allo scopo di influenzare le menti delle persone e di ottenere il potere politico. Avviò anche un movimento anti-KC Park e anti-BH Kim con tutta la forza dei mass media, inclusi radio e giornali. Il fatto che BH Kim fosse di Seoul, gli permise inoltre di accusarlo di essere una spia inviata dalla Corea del Sud per diffamare lui e la scienza nordcoreana. Come risultato di questi movimenti, Kim Il Sung fu in grado di rimuovere con successo KC Park dalla massima posizione di leadership in politica. Dal dicembre 1966  non ci sono più state informazioni affidabili su BH Kim.

Un’importante nota scientifica sulle pubblicazioni di BH Kim è che, poiché si trattava di report invece di articoli scientifici che passano attraverso processi di revisione, mancano le sezioni del metodo che descrivono i dettagli dei singoli esperimenti. Pertanto, il metodo per identificare il sistema Bonghan piccolo e semitrasparente non è mai stato descritto in dettaglio, e questa è stata ed è ancora la sfida più grande per i ricercatori del settore. Ciò potrebbe essere stato pianificato intenzionalmente da BH Kim per impedire ad altri ricercatori di assumere la guida della ricerca o dal governo nordcoreano per monopolizzare il progresso scientifico in quest’area di ricerca. Questo è ancora un mistero, così come tante altre incognite scientifiche legate a BH Kim e al sistema Bonghan.

(Fine della prima parte, continua…)

 

Bibliografia

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Autore

Prof. Claudio Giuseppe Molinari

Medico, Professore Associato in Fisiologia presso la UPO (Università Piemonte Orientale) e Vice Dir. Scientifico di I.B.I..

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